Gelombang elektromagnetik yang ditransmisikan ke permukaan bum akan berinteraksi dengan obyek dalam bentuk pantulan, penyerapan dan transmisi. Kombinasi antara patulan dan serapan pada berbagai panjang gelombang yang dapat mengidentifikasi obyek secara khas sehingga dapat membedakan obyek satu dengan yang lain disebut dengan SPECTRAL SIGNATURE. Hal yang membedakan obyek satu dengan yang lainnya adalah materi yang menyusun obyek tersebut, perbedaan materi ini menyebabkan karakteristik daya pantul tiap obyek juga berbeda, sehingga obyek dapat dibedakan.
Hal-hal yang mempengaruhi perubahan spectral signature adalah
a. Efek temporal
Merupakan factor-faktor yang mempengaruhi perubahan spectral berdasarkan waktu
b. Efek spasial
Merupakan factor-faktor yang spasial/geografis pada waktu tertentu, yaitu perubahan letak geografis
c. Efek atmosfer
Merupakan gangguan-gangguan di atmosfer yang menghambat jalannya radiasi gelombang elektromagnetik ke permukaan bumi. Gangguan-gangguan tersebut dalam bentuk penghamburan, pemantulan dan penyerapan oleh molekul-molekul atmosferik dan aerosol. Hal ini menyebabkan intensitas radiasi elektromagnetik yang diemisikan menjadi bekurang.