111220134044-large
Misi Kepler NASA telah menemukan planet pertama seukuran dan mirip bumi yang mengorbit sebuah bintang seperti matahari di luar sistem tata surya kita. Planet-planet, yang disebut Kepler-20e dan Kepler-20F, terlalu dekat dengan bintang mereka berada di zona yang disebut layak huni di mana air dalam bentuk cair bisa ada di permukaan planet, tetapi mereka adalah Exoplanets (Planet-planet yang berada di luar sistem tata surya kita ) terkecil yang pernah dikonfirmasi di sekitar bintang seperti  matahari kita.
Penemuan ini menandai tonggak penting berikutnya dalam pencarian utama untuk planet yang mirip  Bumi.  Kepler-20e sedikit lebih kecil dari Venus, dengan ukuran 0,87 kali radius Bumi. Kepler-20F sedikit lebih besar dari Bumi yaitu berukuran 1,03 kali radius. Kedua planet berada dalam sistem lima planet yang disebut Kepler-20, berjarak sekitar 1.000 tahun cahaya di konstelasi Lyra.

Kepler-20e mengorbit bintang induknya setiap 6,1 hari dan Kepler-20F setiap 19,6 hari. Ini periode orbit pendek yang berarti sangat panas. Kepler-20F, pada 800 derajat Fahrenheit (427 derajat Celsius), mirip dengan hari rata-rata di planet Merkurius. 

Suhu permukaan dari Kepler-20e, di lebih dari 1.400 derajat Fahrenheit (760 derajat Celcius), panas seperti ini sanggup meleleh kaca.”Tujuan utama dari misi Kepler adalah untuk menemukan planet seukuran Bumi di zona layak huni,” kata Francois Fressin dari Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics di Cambridge, Studi baru ini  diterbitkan dalam jurnal Nature.”Penemuan ini menunjukkan untuk pertama kalinya bahwa ukuran planet bumi yang ada di sekitar bintang lain, dan bahwa kita dapat mendeteksi mereka.
Gambar Ilustrasi perbandingan Kepler20 dan bumi
“Kepler-20 sistem mencakup tiga planet lain yang lebih besar dari Bumi tetapi lebih kecil dari Neptunus. Kepler-20b, planet terdekat, Kepler-20c, planet ketiga, dan Kepler-20d, planet kelima, mengorbit bintang mereka setiap 3,7, 10,9 dan 77,6 hari masing-masing. Kelima  planet memiliki orbit yang hamper sama dengan orbit Merkurius dalam tata surya kita.Bintang induk milik kelas G-jenis yang sama seperti matahari kita, meskipun sedikit lebih kecil dan lebih dingin.

Tim sains Kepler menggunakan teleskop berbasis darat dan Spitzer Space Telescope untuk meninjau pengamatan terhadap kandidat planet. Kepler mengamati bintang lapangan dalam konstelasi Cygnus dan Lyra hanya dapat dilihat dari observatorium lapangan di musim semi dan awal musim gugur.Data dari pengamatan lain membantu menentukan kandidat yang dapat divalidasi sebagai planet. Untuk memvalidasi Kepler-20e dan Kepler-20F, para astronom menggunakan program komputer yang disebut Blender, yang menjalankan simulasi untuk membantu menyingkirkan fenomena astrofisika yang lain menyamar sebagai planet.


Pada 5 Desember, tim mengumumkan penemuan Kepler-22b di zona habitasi bintang induknya. Hal ini mungkin terlalu besar untuk memiliki permukaan berbatu. Sementara Kepler-20e dan Kepler-20F adalah seukuran Bumi ” Menemukan planet dengan ukuran yang tepat dan suhu yang tepat tampaknya hanya soal waktu,” kata Natalie Batalha

Untuk informasi lebih lanjut tentang misi Kepler kunjungi: http://www.nasa.gov/kepler
The above story is reprinted from materials provided byNASA/Jet Propulsion Laboratory.
Note: Materials may be edited for content and length. For further information, please contact the source cited above.
Journal Reference:
Francois Fressin, Guillermo Torres, Jason F. Rowe, David Charbonneau, Leslie A. Rogers, Sarah Ballard, Natalie M. Batalha, William J. Borucki, Stephen T. Bryson, Lars A. Buchhave, David R. Ciardi, Jean-Michel Désert, Courtney D. Dressing, Daniel C. Fabrycky, Eric B. Ford, Thomas N. Gautier III, Christopher E. Henze, Matthew J. Holman, Andrew Howard, Steve B. Howell, Jon M. Jenkins, David G. Koch, David W. Latham, Jack J. Lissauer, Geoffrey W. Marcy, Samuel N. Quinn, Darin Ragozzine, Dimitar D. Sasselov, Sara Seager, Thomas Barclay, Fergal Mullally, Shawn E. Seader, Martin Still, Joseph D. Twicken, Susan E. Thompson, Kamal Uddin. Two Earth-sized planets orbiting Kepler-20. Nature, 2011; DOI:10.1038/nature10780