Di awal abad 20 kapal riset “Meteor” melakukan lebih dari 70.000 sounding dasar samudra, ia melengkapi hasil sounding dari Challenger. Tahun 1920-1922 kapal riset Dana mengamati Samudra Hindia dan menemukan pengunungan tengah samudra Carlsberg di dasarnya. Tahun 1950-an kapal riset Swedia Galatha Triste selain berhasil mengukur kedalaman palung Mindanau juga menemukan kehidupan di laut dalam.




Kapal riset Glamour Challenger yang diluncurkan oleh Institut Oseanografi Scripps di La Jolla California 1968 adalah kapal riset modern yang dilengkapi berbagai sensor untuk mengukur seluruh parameter oseanografi. Kapal ini juga memiliki kemampuan untuk melakukan pengeboran di dasar laut.

Antara tahun 1968-1973 Glamour Challenger telah mengebor 450 sumur bor, melego jangkar di 300 lokasi, dan mengarungi lebih dari 275.000 km. oseanografi kini telah melingkupi multidisiplin ilmu dan telah menggunakan teknologi tingkat tinggi dalam observasi samudra termasuk menggunakan perangkat penginderaan jauh seperti satelit.