Disini dan didalam bagian ini akan dijelaskan seperti pada dibawah ini pada sistem yang terbuka. Kita akan membuat sebuah kondisi setimbang yang dikenal dengan nama kesetimbangan proton. Pada dasarnya adalah sebuah neraca massa dari proton. Ia yang diasumsikan dari proton tersebut atau ato atom hidrogen yang berelasi adalah tetap stabil. Sebuah contoh sederhana dari sebuah keseimbanan proton dapat ditemukan di air tawar.

[H¬3O+] = [OH-]

Ini menunjukkan bahwa setiap waktu sebuah ion hidronium diproduksi sidalam air tawar, sebuah ion hidroksida juga akan terbentuk. Perlu diketahui bahwa H2O itu sendiri tidak kelihatan dalam persamaan ini. Proton- yang berisi inisial dari suatu jenis ditunjukkan dalam sistem ini adalah kadang kadang disebut proton reference level dan tidak pernah akan kelihatan di dalam keseimbangan proton. Ide ini adalah bahwa reaksi kimia digunakan untuk menghasilkan proton-yang tetap dan berdiri sendiri dan proton- kosong didalam nomor yang sama. Untuk membuktikan keseimbangan proton ini kita meletakkan semua jenis ( species) yang berisikan lebih banyak proton daripada refaransi species tersebut. Maka yang berisikan sedikit proton ditunjukkkan di sisi yang lain