Reaksi alergi berkaitan dengan respon yang berlebihan atau hiperaktif ini. Sistem kekebalan dari orang yang mengalami alergi bereaksi secara defensif saat alergen tertentu hadir, menghasilkan suatu kelas khusus antibodi yang disebut imunoglobulin E (IgE) dalam jumlah banyak. Beberapa antibodi IgE yang berbeda dihasilkan bagi setiap jenis alergen, entah itu berupa lateks, bulu hewan peliharaan, dan serbuk sari pohon. molekul-molekul IgE bersifat spesifik terhadap alergen awal dan dapat langsung berikatan dengan alergen yang menyebabkan dihasilkannya IgE.
Molekul-molekul IgE yang bereaksi hanya dengan alergen tertentu ini berkelana di dalam darah dan menempel pada reseptor atau “lokasi penerima” di permukaan mast cell-sel yang ditemukan pada banyak jaringan tubuh, yang membentuk dan melepaskan histamin, yakni suatu zat kimia yang menyebabkan gejala klasik dari mata berair, bersin-bersin, bentol-bentol, atau biduran. setelah menempel pada permukaan sel mast, IgE dapat bertahan selama berminggu-minggu atau bahkan berbulan-bulan dan selalu siap menempel pada alergen awal yang memicu pembentukkannya. saat alergen tersebut masuk kembali ke dalam tubuh pada kesempatan berikutnya, jalur alergi pun dimulai dan berakibat pada pelepasan kembali histamin dari sel mast. gejala-gejala alergi dapat terjadi dalam waktu beberapa menit saja atau sampau waktu jam dari saat terkena alergen.
Sedikitnya tiga gen dipercaya bertanggung jawab atas alergi, namun baru satu yang teridentifikasi. gen ini menghasilkan interleukin 4 (IL-4), suatu faktor pertumbuhan yang dibutuhkan dalam produksi IgE. produksi IL-4 yang berlebihan mengarah pada produksi IgE yang lebih banyak, yang selanjutnya mengarah pada alergi.

Diagnosis konsentrasi IgE meningkat

IgE yang bersirkulasi tingkat tinggi sebagian besar adalah dalam kondisi parasit dan alergi obat cacing. Tabel 1 memberikan daftar kondisi dimana peningkatan kadar IgE dapat ditemukan. Sebagaimana dicatat, di negara-negara industri, alergi adalah penyebab paling umum konsentrasi IgE tinggi, sedangkan di kurang dikembangkan, terutama negara-negara agraria, parasit infeksi adalah penyebab paling umum tingkat IgE tinggi. Peningkatan tingkat IgE dapat dideteksi pada beberapa individu sebelum ekspresi alergi klinis. Namun, manfaat dari pengujian tersebut tidak jelas karena tidak ada immunotherapy profilaksis ada untuk mencegah perkembangan alergi.
Di negara-negara industri, alergi adalah penyebab paling umum konsentrasi IgE tinggi, sedangkan di negara-negara agraris yang kurang dikembangkan, infeksi parasit adalah penyebab paling umum. Diagnosis diferensial dari IgE meningkat diringkas dalam tabel berikut.

Kategori
Contoh
Penyakit alergi
Eksim, rinitis, asma, alergi obat, urtikaria, alergi alveolitis ekstrinsik
Cestodes
Echinococcus granulosus & multilocularis
Trematoda
Schistosoma mansoni, japonicum & haematobium
Nematoda
Ascaris lumbricoides, Ancylostoma caninum & braziliense, Capillaria philippinensis, Toxocara Cani & CATI
Sindrom defisiensi imun
Hyper-IgE, Wiskott-Aldrich, DiGeorge, Nezelof, Graft vs Host, AIDS
Penyakit inflamasi
Kawasaki, Periarteritis nodosa, Cystic fibrosis
Penyakit menular
Kusta, bronkopulmonalis aspergillosis, Aspergilloma